جهاز جديد للبحث عن كواكب مشابهة للأرض!

كلمات مفتاحية

يبدأ في تشرين الأول (أكتوبر) المقبل، العمل بجهاز علمي جديد في تشيلي مخصص للبحث بدقة عالية عن كواكب مشابهة للأرض. ويتوقع أن يشكل هذا الجهاز لقياس الطيف الضوئي المسمّى "إسبرسو" أداة لا غنى عنها للعلماء الذين يمسحون الفضاء بحثاً عن أي أثر لحياة خارج الأرض.

سيبدأ هذا الجهاز عمله في الخريف المقبل من صحراء أتاكاما في شمال تشيلي، على بعد 1200 كيلومتر شمال العاصمة، وهو موقع تتركّز فيه المراصد والأجهزة الفضائية لما فيه من خاصيات مساعدة، منها جفاف الجو ووضوح السماء. ويُتوقّع أن تضمّ تشيلي 70 في المئة من أجهزة رصد الفضاء في العالم، بحلول العام 2020، بحسب وكالة فرانس برس.

وسيكون "إسبرسو" تابعاً لمرصد بارانال، الذي تأسس في العام 1998، ليعمل في خدمة التلسكوبات العملاقة الأربعة التي تشكّل المرصد الأوروبي الجنوبي. ويقول عالم الفضاء الإيطالي غاسباري لو كورتو المسؤول في المرصد الأوروبي وأحد المشرفين على المشروع: "سيكون إسبرسو موصولاً بالتلسكوبات الأربعة في آن واحد، وهو أمر لم يكن ممكناً من قبل، ولذا سيزيد احتمال العثور على كواكب مشابهة للأرض من حيث الحجم والوزن والظروف التي تجعل الحياة فيها ممكنة".

والجهاز الجديد يبدو وكأنه علبة سوداء بسيطة، لكنه قادر على جمع كلّ الضوء الملتقط من نجم ما بواسطة التلسكوبات. ومن خلال تحليل حركة النجوم، يمكن معرفة عدد الكواكب التي تدور حولها، ومن ثم تحليل هذه الكواكب لجهة الغلاف الجوي ووجود الماء والأوكسجين والنيتروجين وثاني أكسيد الكربون، وغيرها من العناصر التي يمكن أن تؤشر إلى وجود حياة حالية أو سابقة، أو إمكان أن يكون الجرم مناسباً لظهور كائنات حيّة عليه وتطورّها.

وهذا الابتكار التقني هو ثمرة رحلة طويلة بدأت في العام 1995، حين اكتُشف أول كوكب صخري خارج المجموعة الشمسية بفضل العالمين السويسريين ميشال مايـــور وديـــدييه كيلوز، اللذين كانا يبحثان عن أجرام ذات خاصيات مشابهة للأرض يمكن أن تكون مناسبة للحياة.

وحتى اليوم، يعدّ جهاز قياس الطيف الضوئي "هاربس" في صحراء أتاكاما الأكثر دقة من بين الأجهزة الباحثة عن كواكب صخرية في الفضاء. لكنه لا يبرع سوى في رصد الكواكب ذات الحجم المشابه للأرض.

أما الجهاز الجديد "فسيكون أكثر دقة بعشر مرات" إضافة إلى إمكان استخدامه مع التلسكوبات الأربعة في وقت واحد، علما أن كلاً من هذه التلسكوبات أقوى من تلسكوبات مرصد "لا سيا" حيث الجهاز "هاربس"، وفقاً للعالم الإيطالي. ولذا، سيكون الجهاز الوحيد القادر على رصد الكواكب الأصغر من الأرض.

ويقول عالم الفضاء التشيلي رودريغو كاموس الباحث في معهد "ماكس بلانك" الألماني: "إنها فرصة كبيرة أن تتوافر لدينا آلة مثل إسبرسو".

شارك برأيك

أضف تعليق (الحد المسموح 500 حرف)

تصويت
ما رأيك بالضربات الإسرائيلية التي تستهدف المواقع العسكرية الإيرانية في سوريا؟
Orient-TV Frequencies